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メデューサ(メドゥーサ) Medusa

◆蛇髪の怪物
メデューサ(メドゥーサ)はギリシア神話に登場する女の怪物です。蛇の髪の毛と、覗き込むと石になるという瞳を持ち、肌は青銅のウロコでびっしり覆われ、背中には大きな黄金の翼が生え、口からはイノシシのような鋭い牙が覗きます。髪が蛇である以外は美しい(?)少女の姿であるとする説もありますが、いずれにしろ、その目を見ると石になると言う点は変わらず、恐ろしい怪物であることに変わりはありません。
その知名度はきわめて高く、神話や怪物に少しでも興味がある人ならば、その名前をどこかで聞いたことがあるハズです。しばしば女性の恐ろしい部分を揶揄する呼称としても使われ、相手を思わず石にしてしまうような、鋭い舌鋒と視線の持ち主を、ユーモアを込めて「メデューサ」と称したりもします。


◆ギリシア神話のメデューサ
もともとは、長姉ステンノー、次姉エウリュアレーとともに「ゴルゴン(ゴーゴン)三姉妹」の名前で呼ばれ、ポルキュスとその妹ケトの間に生まれた娘でした。かつては姉とともに大変美しい姿をしていたのですが、知恵の女神アテナ(もしくはポセイドンの妻アンフィトリテ)の怒りを受けて醜い姿に変えられてしまいます。
アテナ(もしくはアンフィトリテ)が怒った理由は、海洋神ポセイドンの求愛を受けたからとも、あるいはアテナの神殿で男性と淫蕩にふけったからとも言われていますが、多くの本は、その美しい髪を自慢してアテナを冒とくしたため、怖い怪物に変えられたのだと説明しています。
醜い姿になった彼女は心も醜くなり、しばしば人々を苦しめたので、ゼウスの息子である英雄ペルセウスによって退治されました。彼はアテナから貰った青銅の盾を、あらかじめ鏡のように磨いておいて、メデューサがこちらを向いたとき、すかさずその前にかざしました。あらゆるものを石化させる魔力は、盾に反射してメデューサ自身を石に変えてしまいます。三姉妹の中でただひとり不死ではなかった彼女は、そのまま死んでしまいました。ペルセウスがその首を切り取ると、血だまりの中から聖馬ペガサスと、黄金の剣を持つ巨人クリュサオルが飛び出しました。ペガサスはその後ペルセウスの乗馬としてあちこちを飛び回ることになります。
英雄はのちに、自分を陰ひなたに支えてくれたアテナの神殿に、メデューサの斬り落とした首を奉納しました。アテナはその功績を称えて、自分の盾(イージスの盾)の中央にその首をはめ込みます。


◆大地母神メデューサ
もともと、メデューサは怪物ではなく、ギリシアの先住民族ペラスゴイ人の崇める女神(大地母神)であったと言う説が有力です。メデューサの名前もギリシア語で「女王」「支配する女」を意味するもので、すなわち彼女がかつて神々の中心にあったことを示しています。しかし、その先住民族たちも、力で勝るギリシア人たちの前に滅亡を余儀なくされますが、その過程で彼らの神話体系もギリシアのそれに組み込まれていきます。
主神であったポセイドンは、海神という役割を得ることで何とか善神としての地位を確保することができましたが、その妻であり、大地母神であったメデューサは、アテナやヘラと言った他の女神とのバッティングにより、魔物の立場へと貶められていったのではないかと思われます。実際、アテナとメデューサは、どちらも「大きな目を持つ女神」とされたことがあるなど、けっこう共通点が多いのです。
エジプトやトルコでよく見かける目玉型のお守り「ナザール・ボンジュ」も、その意味するところは「メデューサの目」で、大地母神だったころの彼女の雰囲気を伝えるものです。


◆メデューサの能力
彼女の最大の武器は、その目を覗き込んだ者を石にする能力です。石になると言っても、あまりの恐ろしさに石のように固まってしまうとするもの、瞳に魔力があって、その魔力に触れたら石になるとするものなど、いくつかの解釈があるようです。古い時代の伝承は前者を採ることが多く、逆に、新しい時代の伝承や最近の漫画・ゲームなどはもっぱら後者を採用しています。漫画・ゲームが後者を選ぶのは、「いかに目を覗き込まずに済むか」の一点で緊迫感のあるドラマを演出することができるからでしょうか。なお、石化された者を回復させるにはメデューサ自身の流す涙が効果的です。
頭に生えている蛇は「メデュシアナ」という名前がついていて、単に恐ろしさを演出するだけでなく、噛みつくこともできますし、引き抜いて単体で動かすことも可能です。ちょっとした遠隔ミサイルと言ったところですが、このミサイルには一つだけ欠点があり、なぜか女性に噛みつくことはできず、男性のみを執拗に狙い続けます。理由はよく分かりません。



■亜種・別名など
ゴルゴン/ゴルゴーン/ステンノー(メデューサの長姉)/エウリュアレー(メデューサの次姉)/グライアイ(メデューサたちの妹)





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